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martes, 11 de diciembre de 2012

La Rokola Navideña de "S" Vol.II

Ya llega la maldita navidad donde los supermercados y centros comerciales nos martirizan con espantosos villancicos ademas de temas de Justino Biberon y similares. No entiendo que sentido tiene torturar así a los clientes y al trabajador. Por muy bonito que sea los peces en el río o camapana sobre campana a la tercera escucha entran ya esos instintos asesinos. Y si el que canta es Justino Biberon ya ni te cuento.

Las canciones de navidad cumplen la función de alegrarnos la navidad, supongo. Así que no entiendo el motivo por el que muchos de los villancicos tengan un tempo tan lento que dan ganas de echar la pota. Personalmente no me simpatizan los villancicos nacionales. Ya comente que destesto la navidad y la parafernalia que conlleva, pero eso no quita que haya algunos temas que por el mero hecho de ser interpretados para fechas señaladas no sean de mi agrado.

Para que lleven mejor estas fechas les ofrezco un par propuestas más comedidas.

Ray Anthony and His Orchestra with The Bookends - Christmas Kisses



Este tema data de finales de los 60 por Ray Anthony, trompetista de musica ligera o lounge. Tuvo la fortuna de tocar en la banda de Glenn Miller en sus años dorados.
Esta cancion navideña se edito como single por el sello Capitol Records y cuenta con la participación vocal de The Bookends.




Stevie Wonder - What Christmas means to me



En la Motown de los años 60 era casi una norma que sus artistas más importantes contaran con un disco navideño y Stevie Wonder no se libró de ello. En su disco "Someday at Christmas" repasa algunos temas populares e interpreta algunos propios compuesto para tal motivo con su sello inconfundible, como es el caso de "What Christmas means to me".

Mariah carey - When Christmas comes



La trayectoria de Mariah Carey en los 90 fue incomiable. Tanto que aún sigue siendo recordada por aquellos trabajos que realizo en su etapa en Columbia. Uno de sus éxitos más sonados fue "All I want for christmas is you" que ha sustituido el "Last Christmas" de Wham! como tema navideño pop. En 2010 reaiza una nueva entrega para fechas señaladas, aunque no cosecha el mismo exito que el anterior si se nota que hay mas esmero como demuestra en esta canción, que si en sus discos actuales los hiciera con esta tónica y no con el R&B barato seguiría en lo más alto.



Destiny's Child - 8 days of Christmas




Este es un tema bastante conocido de este trío del R&B. Sin embargo lo que pocos sabrán es que este tema esta basado en un villancico anglosajón titulado "12 days of Christmas" sin embargo el título hace referencia al Hanukkah, cuya festividad es de 8 días y no 12 como la tradición cristiana que van desde el 25 de diciembre hasta el 5 de enero periodo que se conoce en inglés como christmastide. Sin embargo no se menciona en la canción ninguna seña religiosa. Lejos de detalles religiosos hay que reonocer que es un tema muy ameno y apta para escuchar en cualquier día del año.
David Benoit - O'tannebaum

David Benoit es un pianista de jazz bastante bueno, me encanta su estilo. Sus interpretaciones son una maravilla para los oídos. Tal como lo es este tema navideño de origen germano que adaptado al ingles significa "Oh Christmas tree" o sea "Oh árbol de navidad" en español. Esta es la version más popular que ha llegado a nuestros días, pues en Alemanía esta clase abetos inspiraron muchos otros villancicos. Esta es la versión compuesta por Ernst Anschütz en 1824. Aquí tienen la letra en alemán por si se atreven a cantarla.

video

O Tannenbaum, O Tannenbaum,
Wie treu sind deine Blätter
Du grünst nicht nur zur Sommerzeit,
Nein auch im Winter wenn es schneit.
O Tannenbaum, O Tannenbaum,
Wie grün sind deine Blätter!

O Tannenbaum, O Tannenbaum,
Du kannst mir sehr gefallen!
Wie oft hat schon zur Winterszeit
Ein Baum von dir mich hoch erfreut!
O Tannenbaum, O Tannenbaum,
Du kannst mir sehr gefallen!

O Tannenbaum, O Tannenbaum,
Dein Kleid will mich was lehren:
Die Hoffnung und Beständigkeit
Gibt Mut (Trost) und Kraft zu jeder Zeit!
O Tannenbaum, O Tannenbaum,
Dein Kleid will mich was lehren.

sábado, 27 de octubre de 2012

Covers de P... Madre (2ª Parte)

Interpretar una canción no es tarea fácil, pasa como en el cine. Si un guión es bueno del director depende que sea una peli buena o mala. Pues esto es aplicable a la música. A continuación otra entrega de covers que han salido de puta madre!!


Comenzamos con el gran Bobby McFerrin que versionea espectacularmente un clásico de Los Beatles como es este "Drive my car", incluido en su disco, poco valorado, de 1988 "Simple Pleasures". Un disco en el que la ausencia de instrumentos se suplen magistralmente por la voz de este vocalista de jazz que le ha valido un Grammy por el mejor disco de jazz del año.




Siguiendo con Los Beatles, aunque en este caso con John Lennon. El grupo rockero A Perfect Circle, funadado en 1999 por Billy Corwerdel, le rinde homenaje con una versión gótica del "Imagine" incluída en su tercer y último disco de estudio hasta la fecha "eMotive (2004). Se nota el cambiazo que toma este tema icono de los 70. ¡¡Esto no es un cover de putísima madre, lo siguiente!!



Cambiando de registro  nos encontramos como Heather Nova, una cantante medio canadiense y medio de Las Islas Bermudas , de estilo pop-folk y con una larga trayectoria, hace un cover de puta madre del tema de Chris Isak "Wicked game" incluido en su disco "Red bird (2005)". Esto es un cover como dios manda y lo demás son tonterías.



Un artista que siempre me ha cautivado desde el principio es Rahsaan Patterson. Vocalista de soul y R&B que dejó boquiabiertos a más de uno con su primer disco y que en su segundo disco "Love in Stereo (1999)" se atrevió a realizar un cover del tema de los Blow Monkeys "Diggin' your scene" añadiendole su sello personal. Lo que es un cover de puta madre. Sin embargo este tema sólo se encuentra en la edición japonesa (que tengo en mi colección afortunadamente)




Para terminar un cover de putísima madre, pues no tiene otra definición. De los discos y recopilatorios raros que solía comprar a muy temprana edad me encantó esta version de "Kiss him Goodbye" interpretado por The Nylons un cuarteto vocal de los 80 que al igual que King's Singers usan sus cuerdas vocales para interpretar sus canciones. En esta ocasion la batería es el único instrumento que usan para darle ritmo a este tema de los 60 que en su día interpretaron Steam.

martes, 2 de octubre de 2012

Tunes Wit' Flava

En 1996 me dió por adentrarme en el R&B (pinchen aquí para ver más detalles) poco a poco se fue convirtiendo en uno de los géneros que escuchaba asiduamente. Como no podía llevarme los CD's ya que no disponía de Discman, me hice una cinta de 60 min. con los temas que más me gustaban del o de los CD's en cuestión. El primero está compuesto principalmnete por temas del recopilatorio Best of Vybin' del que ya he hablado (ver aqui) mas el tema del maxi "Somebody else's lover" de Total Touch que compré en Holanda. En la segunda edición ya disponía de más material ya que me compre un triple CD titulado The Best of Pure Swing. A esta colección le titulé "Tunes Wit' Flava". A medida que iban pasando los meses me hacía una cinta nueva periódicamnete "para estar al día". Solía ir a mi tienda de discos a ver que CD's nuevos había. La mayoría de los jóvenes de mi edad en aquel momento se gastaban la paga en emborracharse e irse de farra, yo ahorraba para comprarme un CD, que el precio estaba por las nubes. Aún así yo los adquiría con mucha ilusión y siempre pensando en los temas que grabaría en la futura cinta. Así pues algunos de los recopilatorios que yo adquiría eran "The Mother of Swing 2", "Smooth Grooves 97", "Black Hits Vol.2", "Street Vibes"... y un buen día descubrí los maxi-CD's, disco compacto de un solo tema con remezclas. Fueron muchos los Maxi-Cd's que compré, pero en vista de que había canciones que no aparecian en los recopilatorios me dió por comprar albums de R&B para así completar y dar más prestigio a mi colección. La primera fue Mary J Blige con "Share my wolrd" luego llegaron Joe con "All that I am", Rahsaan Patterson, Destiny's Child, Lutricia McNeal, Allure...etc. De este modo me aseguraba tener bastante material para seleccionar los temas para mis cintas. Vean el contenido de Tunes Wit' Flava -1st Review-; un repaso de las cinco primeras cintas que incluye un bonus track exclusivo: Will Smith "Men in black"

Cara A
Cara B

 Pero ahí no acabó la cosa, pues como había temas de años pasados se me ocurrió hacer una cinta de 90 min. con temas de otros años, que no estuviera tan al día. Lo titulé "Flava Outdoors" y consta de 7 ediciones. Aún hay más. Como grababa muchas cintas el día que tenía cinco cintas se me ocurrió hacer una cinta de 74 min. con lo mejor de los cinco primeras cintas. Lo titulé "Tunes Wit' Flava 1st Review" y cada cinco cintas que grababa hacía una cinta de repaso. A estas alturas pensaran que estoy como una cabra, pero ahí no acabó la cosa. Aprovechando el tirón hice ediciones especiales con temas de soul, funky, y pop. Vamos que hacía cintas como churros. Un buen día todo terminó debido a que dejaron de importar CD's de R&B y los pocos que habían no me convencían. Otro factor fue que era más dificil encontrar cintas para grabar, yo las grababa en cinta de Chromo en lugar de las normales por la respuesta de sonido al grabar. Sólo la decimotercera edición está en una cinta normal de 74 min. es la única excepción y es, curiosamente, la que más me gusta.

Hace poco más de un año que grabé la última cinta de R&B, se trata de un recopilatorio que he titilado "Tunes Wit' Flava: Remix & Unreleased" y consta de remezclas de las canciones que he ido encontrando a lo largo de los años y me han acompañado. Esta cinta está dividida en dos etapas Cara A: temas de los 90 y Cara B: a partir de 2000.

Esta cinta la grabé ya que tenía un CD de remixes de R&B que grabé para otra persona allá por 2003 en un doble CD que presentaba un CD con el tema original y el otro con el remix de la canción, pero esa es otra historia. Me gustó tanto el segundo CD que antes de regalarlo me hice una copia para mí. Lo titulé "Flava 4 Real Remixed".

A principios de este año me dió por escuchar los dos CD's defectuosos que hice para la misma persona, ya que hice más grabaciones que titulé "Flava 4 Real" primero en cintas y luego en CD. Reuní lo mejor de los dos CD's y los grabé en uno nuevo y le puse temas adicionales. El titulo original de aquel CD doble fallido era "Flava 4 Real", pero este tenía tantos cambios que era casi otro distinto así que sólo podía llevar como título "Tunes Wit' Flava". Hace poco les puse cover, pues no tenían no cover, estaban guardados en su caja a palo seco. Así por lo menos es más presentable. Uno de ellos lo hice yo, el otro es un flyer que venía con un CD y me sirvió para hacer el apaño. Estos son los temas que incluyen y una pequeña muestra para que no se vayan con los oídos vacíos.


#Tunes Wit' Flava#




1. Liberty X - Just a little bit
2. Chanté Moore - Straight up
3. Aaliyah - Back and Forth (Mr. Lee & R. Kelly Remix)
4. Dj Jazzy Jeff & The Fresh Prince - Lovely daze (Candyhill Remix)
5. Mary J. Blige feat. NAS -Love is all we need
6. Destiny's Child - With me (Alternative version)
7. Honeyz - Keep me hanging on
8. Shola Ama - You're the one I love (Cutfather & Joe Mix)
9. Usher - One you will be mine
10. Tony Braxton - You makin' me High
11. Joe - Don't wanna be a player
12. Aretha Franklin - A rose is still a rose
13. Johnathan Butler feat. Rahsaan Patterson - Shine a light
14. K. C. & Jojo - Life
15. Allure - Kool wit' me
16. Kofee Brown - After party
17. Lighthouse Family - Loving every minute (C&J edit)
18. Craig David - Fill me in (Full Crew Remix)
19. The Brand New Heavies - Never stop
20. Incognito - Don't you worry 'bout a thing

#Flava 4 Real -Remixed-#



1. Destiny's Child - Bug a Boo (Refugee camp remix)
2. Tatyana Ali - Boy you knock me out (Maurice's Xclusive Club Edit Mix)
3. Kleshay - Rush (Full Crew Mix)
4. Lighthouse Family - High (Itaal Shur's Beautiful Urban Mix)
5. Shola Ama - Much love (C & J Mix)
6. Brandy - Baby (All Stars Mix)
7. Rahsaan Paatterson - Where you are (Silk Ol' Skool Mix)
8. George Michael & Mary J. Blige - As (Full Crew Mix)
9. Lutricia McNeal - Ain't just the way (The Steve Anthony R'n'B Mix Edit)
10. Santana feat. The product G&B - Maria, Maria (Refugee Camp Remix)
11. Joe - Good girls (T.L.A.C Remix)
12. Monica - Like this, like that (All Stars remix)
13. Boyz II Men - Thank You (Moog Flava)
14. Honeyz - End of the line (Ignorants remix)
15. Mariah Carey - Always be my baby (Mr. Dupri Remix feat. Da Brat & Xscape)
16. Babyface - Everytime (Everytime I feel the groove Mix)

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[Actualización 2015]

A principios de 2015 me dió por hacer una reedición y hacerles un cover más decente de estos CD's. Me puse manos a la obra y realicé algunos cambios en el contenido de algunas canciones. Aplicando mis escasos conocimientos de retoque fotográfico hice un cover más a tono y le di un tono grafitero. También diseñé las letras y este fue el resultado. REspecto al contenido le añadí un tema que se me escapo que fue el de Eric Benet y su version de Toto del Georgy Porgy en un dueto con Faith Hill. Estuve a punto de hacer una segunda parte, pero pensé que con uno par de cambios, seis en total, eran suficiente, además todas las canciones son de CD's que tengo.


Este es el tracklist después de los cambios (los indicados con asteriscos son cambios):

1. Liberty X "Just a little bit"
2. Chanté Moore "Straight up"
3. Aaliyah "Back & forth (Mr. Lee & R. Kelly Remix)"
4. DJ Jazzy Jeff & The Fresh Prince "Lovely daze (Candyhill Remix)"
5. Mary J. Blige "Mary jane (All night long)" *
6. Destny's Child "Emotions" *
7. Honeyz "Keep me hangin' on"
8. Shola Ama "You're the one I love (Cutfather & Joe Remix)"
9. Usher "U-Turn" *
10. Toni Braxton "You makin' me high"
11. Joe "Don't wanna be a player"
12. Javine "Real things (D'Influence Summer Groove Mix)" *
13. Johnathan Butler feat. Rahsaan Patterson "Shine a light"
14. Tatyana Ali "Everytime (C&J Mix edit)" *
15. Allure "Enjoy yourself" *
16. Koffe Brown "After party"
17. The Lighthouse Family "Loving every minute (C&J edit Mix)
18. Craig David "Fill me in (Full Crew Remix)"
19 Eric Bénet feat. Faith Evans "Georgy Porgy" *
20. The Brand New Heavies "Never stop"

El otro CD se trata de Flava 4 Real, que como ya mencioné fue un regalo que hice a alguien especial. Sin embargo decicí cambiar tan sólo las tres últimas canciones ya nunca me acabaron de gustar del todo. Así que el contenido mantiene los mismos remixes salvo las tres últimas que son las que se indican empezando por el corte nº 15:

15. Mariah Carey "The roof (Full Crew Mix)"
16. Allure "Head over heels (Track Masters Remix)"
17. K-Ci & Jojo "All my life (Utopia Redd Remix)"

También le hice un cover en condiciones cuya foto es de mi tocadiscos. Lo adorne un poco y listo.

miércoles, 29 de agosto de 2012

King of Pop (Málaga Edition)

Es de dominio publico el que Michael Jackson naciese un 29 de Agosto en Gary, Indiana. Al ser uno de los artistas más mediáticos son pocos los secretos y entresijos que no se han podido conocer. Así que no esperen una detallada biografía pues ya hay libros y páginas webs donde con todo lujo de detalles narran la trayectoria del Rey del Pop. El contenido de este post es más bien un apunte personal, ya que desde que nací he convivido en la distancia con Michael Jackson.

En aquellos días era bastante díficil no oir hablar de Michael Jackson y ya de pequeñajo lo primero que escuchaba de fondo era partes de su disco Thriller aunque aún seguía viendo barrio sesamo, Tocatta era otro de los programas que veía con asiduidad a mi corta edad y llegó el día qn el que estrenaron en clip de Thriller, un clip no no vi entero pues me asustaba. Sin embargo MJ aún no había llegado a mi mundo. No fue hasta la publicación de su disco "Bad" en 1986 cuando sufrí una especie de jacksonmanía comedida. El disco Bad supuso un punto de inflexión donde por la radio se escuchaba el sonido de Michael Jackson casi a todas horas, promos en la tele, fasciculos coleccionables, posters en Super Pop y El Gran Musical. Los videoclips de MJ eran casi un acontecimiento y así fue cuando en el programa Rocko-pop estrenaron de forma integra el clip "Smooth Criminal" extraído de su filme "Moonwalker" Uno de los mejores videoclips de la historia de la música que es imposible de superar.



Tras ver ese clip con su soberbia coreografía empecé ha imitar, con escaso éxito, sus movimientos más característicos. Desde aquel día Michael Jackson pasó a ser uno de mis artistas que tendría como referencia. Tal era el auge que despertaba Michael Jackson que se hizo un megamix más pirata que un CD del top manta, que sonaba por la radio. Eran covers cuyo parecido dejaba que desear pero servía para ilustrar su discografía hasta ese momento. Se titulaba Jackson Mix y lo grabé de la radio en una de mis cintas, faltaría más(El sonido deja bastante que desear).



Aún recuerdo el día que me regalaron por mi cumple el disco del momento "Bad" un disco que está bien cascado pues lo he puesto en incontables ocasiones. Otro disco que me regaló mi madre fue "Dangerous" en época navideña y fue una sorpresa pues aún faltaba para el 25 de diciembre. Durante un par de años estuve buscando "Thriller" pues me parecía un disco imprescindible y más aún cuando me la pasaron en cinta, la pega era que mi cadena no grababa bien pues las copias las hacía con escaso volumen. La encontré a buen precio (1000 ptas) en una feria del disco de mi ciudad. Aunque me faltan los de su etapa en Motown, pero no desisto. Uno de los discos que más ilusión me han hecho ha sido encontrar la edición en vinilo de "Invincible" que a pesar de que ya lo tenía en CD en disco suena mejor. Lo pongo muy a menudo, más que el compacto, especialmente "You Rock My world" y "Whatever happens". Ahora estoy buscando la discografía de The Jacksons, que no va a ser tarea fácil.




En aquellos días cuando Bad era el disco de moda no faltaban los fasciculos o fichas coleccionables sobre Michael Jackson. Tal era el auge que vivía en ese momento que no había día que no se escuchará un single de su disco Bad por la radio o por la tele.




Tengo guardados algunos coleccionables y posters. Sin embargo el único que tengo colgado es el que venía de regalo en la edición especial en vinilo para coleccionistas del single "Blood on the dancefloor" Lleva varios años resistiendo corrientes de aires y aunque se ha caído un montón de veces porque las chinchetas no aguantaban bien con el blu-tack lleva varios años resistiendo. Tenía otro de su concierto en Tenerife de la revista Super Pop pero mi hermana se apoderó de él... Grrrrrrrr.

En los 90 con su disco Dangerous llegaron los escándalos que ensombrecieron su estrella. La prensa amarilla que le dieron por saco y los canallas que sacaban provecho a su costa. Con HIStory aunque montó su show particular los escándalos le perseguían. No me gustó ver el trato que recibió cuando fue arrestado en Los Ángeles y mucho menos las ignominiosas fotos que la prensa publico, en algunos casos para hacer mofa. Era una de las losas que Michael Jackson tenía que soportar, al ser un artista tan mediático y que despertaba el interés de propios y extraños cada día se oían noticias bizarras del tipo que compró el esqueleto del hombre elefante, que dormia en una cámara hiperbárica, que se estaba volviendo blanco porque su tez morena no le gustaba, y demás sandeces. Son varias las canciones que el rey del pop les ha dedicado a esos malnacidos de la prensa.





Sin internet, el único modo de ver los clips y/o las letras de las canciones sin tener el disco era a base de articulos que salían en Super Pop y El Gran Musical.





Nunca tuve la oportunidad de ver a Michael Jackson en directo y es algo que lamento mucho. Sin embargo nos ha dejado una serie de grandes canciones que jamás estarán en el olvido. En 2009 Sony editó un disco titulado King of Pop donde se recogía lo mejor de Michael Jackson, se hicieron varias versionaes para distintos países. El contenido de España se eligió a traves de una votación en Kiss FM, pero era más floja que las ediciones de Japón, Holanda o Alemania que presentaban un doble CD. Como ninguna colección se asemejaba mi criterio me hice la mía propia que desde hace más de un año suena en mi reproductor digital. Constan de 21 temas que considero grandiosos, aunque elegirlos es bastante difícil ya que tiene bastantes temas que merecen atención.



1. Billie Jean: Quizá este tema de obligatorio en cualquier grandes éxitos pues marca el comienzo de una época que jamás se volverá a repetir. Michael Jackson en el 25º aniversario de Motown ofreció una soberbia actuación que ya es un hito en la historia y donde se vió por primera vez su célebre paso "Moonwalk". Es más me apuesto la cabeza que si viajasemos con un avión ultrarapido escuchariamos esta camción en cualquier lugar del mundo de modo continuado.

2. The way you make me feel: Uno de los temas que al principio no me entusiasmaba tanto como Bad, pero que poco a poco empezó a gustarme tanto que ya no podía quitármelo de la cabeza.

3. In the closet: No sólo el viedo-clip es increible sino que la canción en sí es una maravilla. Ver esta nueva faceta de MJ realmente me sorprendió. Sin duda mi tema preferido de su disco Dangerous. Ademas de que el videoclip es el que me más me gusta de su etapa Dangerous.

4. You rock my world: El único single de su último disco sirvió para confirmar que aún poseía ese toque de magía que le caracteriza y aunque muchos compararan el clip con una copia barata del Smooth Criminal lo cierto es que aunque algunas semejanzas su contexto es distinto, pero la canción en sí es bastante buena y adictiva.

5. Stranger in Moscow: Quizás una de mis canciones imprescindibles de Michael Jackson. Tampoco me voy a extender pues sólo basta con escucharla para comprender porque me gusta tanto.

6. Farewell my summer love: Este disco lo compré unas semanas antes de que sucediese la trágica noticia. Desde el primer momento en que lo pinche en mi tocadiscos me encantó y supé que sería uno de mis discos favoritos, solo tiene 9 temas que se hicieron con orquestación nueva donde Michael Jackson pone la voz. Este tema en concreto Michael Jackson le pone una emotividad que es imposible que no te atrape.

7. This place is hotel: Es curioso como se suele omitir muy a menudo su etapa con sus hermanos en Epic/Sony teniendo varios temas que saben a gloria. Este es un temazo indescriptible por la energia que transmite. Antes del célebre Thriller!!

8. Whaterver happens: Esta joya de su último disco y es de las más sublimes piezas musicales que se pueda haber escuchado. Con la colaboración de Santana no sólo a la guitarra sino que también silbando en la intro al estilo del viejo oeste.

9. Give in to me: Si esto no es una Power Ballad le falta muy poco, hay que quitarse el sombrero pues fue un concepto bastante innovador en su día. La guitarra de Slash hizo el resto en uno de los temas más heavys de MJ.

10. Rock with you Este es de las canciones que me invitan a mover los pies inconscientemente ya sea en la cocinando, en la ducha o montando en bici. Un tema sencillo con escasa coreografía pero que es irresistible a mis pies.

11. Show you the way to go: Ya comente como se obvia la etapa de MJ en The Jacksons, a pesar de los temazos que tienen son pocos los que rescatan al publico. Este es uno de los que más me inspiran y al igual que el tema anterior no me puedo quedar quieto.

12. We're almost there: Este tema de Michael Jackson pertenece a su etapa en solitario en la Motown y por ese motivo no aparece junto a sus extitazos de los 80. Una lastima porque se pierden una interpretación colosal. Por lo menos en los Greatest hits de la Motown que siempre lo incluyen.

13. One more chance: Uno de los ultimos temas publicados en vida que apareció en su disco "Ones" compuesta por el genial R. Kelly. Y es que cuando dos genios se juntan...

14. They don't care about us: Son varios los temas con mensaje que Michael Jackson compuso. Heal the world, man in the mirror, the lost children, earth song o este tema para denunciar los abusos y la injusticia. Un tema donde se palpa la rabia por estas injusticias. Se puede decir más alto, pero no más claro.

15. Got the hots: Un tema de corte funky del estilo P.Y.T. que no se publicó. Una lastima pues es un magnifico tema que no tiene nada que envidiar a los demás.

16. Just good friends: No podía faltar un dueto con su amigo Stevie Wonder. Fue la primera vez que escuché a Stevie Wonder. Eso ya condicionaba para que en un futuro Stevie Wonder fuese mi ídolo musical.

17. We've had enough: No podía dejar pasar este tema inédito. Lástima que no se llegara a editar pues hubiera tenido mucho éxito. Se trata de una canción contra la guerra.

18. Streetwalker: Sí, este es otro de esos temas que no salieron a la luz, en esta ocasión de su disco BAD. La de enorme material que había para que este tema quedara fuera. Para mi es un tema colosal con el sello inconfundible de MJ

19. I can't help it: Stevie Wonder le composo esta genial melodia que nunca ha incluido en sus discos propios, aunque alguna vez la ha interpretado en algún que otro concierto. Lo cierto es que este regalazo de Stevie Wonder le vino como anillo al dedo al rey del pop.

20. Carousel: Otro tema inédito de MJ, al parecer fueron varios los que no se llegaron a publicar en su disco Thriller. Este es uno de los más emotivos.

21. On the line: Un tema de esperanza y superación. Escuchar este tema me motiva para lograr algunas metas y no desistir. Además de que soy muy cabezón.








Y hasta aquí el recorrido de las impresiones que me dejó el Rey del Pop. Como suplemento les dejo con este clip hecho por los fans de MJ para su tema "Behind the mask" que confirma que El rey de reyes aún vive. Es una lástima que no me enterará en su día porque habría participado de cabeza.





Mi sombrero con el que ensayo la coreografía de Billie Jean.





martes, 26 de junio de 2012

Entre discos revueltos

Mi colección de discos es extensa, son muchos los artistas de distintos géneros, estilos y alguna que otra frikada que guardo. Sin embargo hay ciertos discos que por algún motivo los tengo separados del resto para tenerlos mas a mano, tal como hago con los CD's (ver post entre CD's revueltos, que por cierto ha variado). Se trata de un lugar de honor, son discos que considero importantes y me amenizan algunos momentos. Les presento los 16 discos (número de discos que caben entre el hueco del altavoz y otra pila de discos) que me gustan.






Antonio Carlos Jobim - El compositor de Desafinado interpreta... (1969). Este disco es de mi padre, que me apropié como otros tantos. Esta editado bajo el sello Verve, cuando Jobim ya era toda institución y se fue a grabar a Estados Unidos como otros tantos artistas como Sergio Mendes, Astrud & Joao Gilberto, etc... Todos son temas melódicos interpretados al piano por el mismo Jobim entre los que se encuentran "Desafinado", "O morro", "Corcovado" o "Vivo sohando". Es uno de mis discos favoritos que me gusta poner muy a menudo. Tengo varias ediciones de Jobim y música brasileña en CD pero en disco suena mejor. Una costumbre que tenía mi padre es la de señalar las canciones que le gustaban con una "X" pero en esta además hay otros códigos que aún trato de averiguar.

Marvin Gaye - What's going on (1972) Un discazo de lujo es lo que nos dejó el Sr. Marvin Gaye. Su nuevo concepto psicodelico social musical triunfó a pesar de la oposición de Gordy Berry, que no lo veía claro. Acostumbrados al sonido ritmico de la Motown este disco supuso una revolución. Fue tan grande y relevante la orquestación musical que los musicos fueron incluidos por primera vez en un disco de la Motown. "What's goin' on", "Mercy,mercy me (Ecology)" son temas de una estructura musical descomunal. Es por eso que este es uno de los discos que más admiro y al verlo en una tienda de Inglaterra no lo dude ni un segundo, tenía que estar en mi colección.
Tardé bastante en escucharlo pues en el pais britanico no disponía de mi tocadiscos y lo guarde con mucho mimo hasta que tras varios meses regrese a mi hogar y lo pude pinchar. Y valío la pena esperar tanto tiempo.

George Benson - Breezin' (1975) George Benson es uno de los mejores guitarristas de jazz que pueda haber, sus grabaciones con Taylor Creed lo demuestran. En 1977 con Breezin' logra despuntar con unos temas únicos e inuperables. Su adaptación de "Affirmation" de José Feliciano es una obra maestra que supera a la original. Temas como Breezin o Masquerde son también de una calidad suprema. Un gran disco de jazz y el que más me gusta de toda su carrera, pues tengo varios discos de George Benson pero le falta la garra de este disco. Cierto que "Livin' inside your love", Gimme the night" o "20/20" son buenos aunque no está a la altura de este.

Bob Marley - Exodus (1976). Parece increible que un disco tan bueno del creador del sonido reage lo encontrase por 1€ en un rastro hace un par de años. Esta gran obra maesta es de las mejores grabaciones que se han hecho. Mi tema favorito sin duda "Waiting in vain" pero además de eso hay temas con mensaje politico que no se pueden dejar escapar. Bob Marley es un músico que despertó mi atención desde que lo escuché en la radio. "Is this love" o "Iron Lion Zion" son algunos temas que escuche en un principio. En este disco que restauré como pude ha hecho reforzar mi admiración a Marley.

Carole King - Her Greatest Hits (1978) Tapestry es sin duda uno de los discos más relevantes de esta cantautora. Sin embargo este grandes éxitos recoge lo mejor de lo mejor de su carrera. Temas como "Jazzman" o "It's too late" son como ambrosía para los oídos. Tapestry es otro de los discos que también tengo en mi colección, pero este disco me encanta porque puedo escuchar el amplio espectro que abarca el talento de Carole King. No lo cambiaría por nada.

Blondie - Paralell lines (1978). Quizas el disco ás importante de este grupo liderado por Deborah Harry. Y es que comenzando por "Hangin' on a telephone" tema que abre el disco se intuye que no va decepcionar. La mayoría de los temas por los que se conoce a Blondie estan reunidos en este disco del año 1977. "The tide is high", "One way or another", "Heart of glass"... Me llevé una grata sorpresa al comprobar que todas las canciones que me gustaban de Blondie estaban es este disco especialmente aquella que salió al principio de un episodio del Equipo A "Incidente en lago Crystal" cuando en coronel Decker tiende una trampa a Phoenix y sonaba "One way or another". Un disco imprescindible.

The Alan Parsons Project - Eye in the sky (1982). El sonido característico de Alan Parson elevado a la décima potencia. Es un disco que te cautiva desde el primer instante con su intro instrumental "Sirius". "Eye in the sky" single que da titulo al disco es buena, muy buena. Pero "Gemini" o "Silence and I" son la leche de buenas. Si no fuera por los popurries de LaDécada Prodigiosa no me habría enterado de la canción "Eye in the sky", aunque tarde o temprano me hubiese enterado. Canciones como estas no pasan desapercibidas. Afortunadamente para mí fue temprano. Un disco sublime para arrancar una nueva etapa en los 80. Para que luego digan que la música murió en los 70.

Terence Trent D'arby - Introducing the hardline acording to... (1987). No cabe duda que Terence Trent D'ardy dejó el listón bastante alto al editar y compomer las canciones de este disco. Y si a eso unimos una interpretación magistral nos queda un disco irrepetible. Desde la salida al mercado de este disco escuche poco a poco los singles que emitían por la radio. Primero "Sign your name" luego "Dance little sister", más tarde "Wishing well", "If you let me stay"... Su segundo disco no tuvo la misma repercusión que el primero y pasó muy de puntillas, pero tiene algunos detalles buenos como "To know someone deeply is to know someone softly" que pongo aquí ya que considero que los de su primer disco son bastantes conocidos. Este es del disco "Niether fish nor Fish (1989)"



Mecano - Descanso Dominical (1988). Otro grupo español que ha sido un icono del pop español. No cabe duda que este disco abrió las puertas a Mecano como banda seria, ya que sus temas anteriores se consideraban parte de La movida. Curiosamente su cambio coincide con el cambio de sello, pues deja la CBS y se pasa a Ariola para grabar "Entre el cielo y la tierra" primero y luego "Descanso Dominical". En este disco, que también tengo en cinta, que se editó en color azul, se encuentran los temas que más se recuerdan de Mecano y marcan una nueva etapa. En Europa se editó una versión que se incluye los temas "Hijo de la luna" y "Cruz de navajas" que sustituyen a algunos temas de la edición original. Aparte de eso gracias a este disco conozco la historia del Capitan Scott y su viaje fustrado a la Antartida, o el viaje experimental con una perra llamada Laika, aparte del gran homenaje que se le hace a Salvador Dalí. Es uno de los discos que más recuerdos me trae de mi infancia.

Loquillo & Trogloditas - A por ellos que son pocos y cobardes (1989). Si este disco es imprescindible es porque el directo de Loquillo es mortal. Se nota la fuerza en el vinilo, las improvisaciones y los solos que se encuentran lo hacen irrepetible. Incluye los temas más importantes del grupo hasta 1989. Un doble disco que pertenece a una de las época mas memorables y que con más nostalgia recuerdo. Además el libreto que acompaña con curiosidades y anecdotas además de las letras de los temas es muy ameno.

Depeche Mode - Violator (1990). Aunque conocía a Depeche Mode de oídas por aquellos días gracias a las canciones que ponían por la radio de su disco "Music for the mases" no sé que me llevó a comprar este disco que inicialmente compré en cinta en el Pryca del Pinar Las Rozas. Lo cierto es que al principio no me acabó de convencer, una segunda escucha más tarde y seguía sin convencerme. Era muy pequeño para darme cuenta del gran disco (o cinta) que tenía entre mis manos, así que tras un par de meses en la nevera me empieza a gustar. Con el tiempo comprobé que es un disco fantástico, tanto en el concepto musical como lírico. Hace unos años me lo encontré entre un montón de discos que me "regalaron", la mayoría dejaba bastante que desear, pero este lo restauré lo mejor que pude. Tiene la portada algo ajada pero se escucha bien. Y es que en vinilo suena mejor.

Will Downing - A Dream Fulfilled (1991). Si no fuera por el disco "Best of Acid Jazz" nunca hubiera comprado este disco, pues su nombre me sonaría a chino. Pero afortunadamnete el tema "A love supreme" me sirvió para darme cuenta de que tenía un notable artista de soul. Paseando por Londres me encontré con este disco en la sección de ofertas entre un montón de discos. Me sonaba el nombre así que por 2 libras tampoco iba a perder mucho. Pero resulto que el contenido era magistral. Un jazz como nunca antes había escuchado con colaboraciones de Johnatan Butler u Onaje Gummble. Es un disco que merece la pena tener, pues se intuye que es bueno desde los primeros compases.

Mariah Carey - MTV Unplugged EP (1992). Lo recuerdo como si fuera ayer. Tras ver un reportaje en el Gran Musical sobre Mariah Carey a las pocos días me enteré de que se iba a organizar un feria del disco en mi ciudad. Nunca había estado, pero este fue el primer disco que compré en las muchas ferias del disco que me embarque. El disco recoge la actuación de Mariah, que con tan sólo dos discos ya se embarcó en un Unplugged. Y le salío muy bien, pues a su voz se le unió David Cole al piano en "Emotions" y "Make it happen". Aparte de que en este disco es donde interpreta el legendario tema de los Jackson 5 "I'll be there" junto a Trey Lorenz, que al poco tiempo también publicó un disco en solitario(que tengo en mi colección)

Charles & Eddie - Duophonic (1992). Desde los primeros compases de su single "Would I lie to you" me cautivó este duó que rememoraba el soul de Philladelphia. Este es uno de los discos que son imprescindibles ya que todos los temas son fabulosos. No sólo eso, sino que encontrarlo en vinilo es asaz complicado. Yo tuve suerte y lo encontré en vinilo. No defraudó. Tienen un segundo disco "Chocolate Milk" que creo está descatalogado y que pude hacerme con él tras una larga búsqueda. Sólo tienen dos discos pues uno de los componentes del dúo falleció; Charle Pettigrew, su compañero Eddie Chacon dejó los escenarios.

Soulsister - Simple Rule (1993). Seguramente les suene el nombre de este dúo, pero solo por la canción de los 80 "The way to your heart". Lo cierto es que tras escuchar este disco que se publicó en 1993 no tuve más remedio que quitarme el sombrero. Un disco excelente, de ambiente rockero. Aunque en las radios aún se ponga su tema de los 80 el contenido de este disco es muy superior, es por eso que lo tengo muy a mano. Tuve buen ojo al elegir este disco, junto a otros 9 más en una oferta de 1000 ptas.

Nirvana - MTV Unplugged in New York (1994) Creo que este disco no necesita presentación, pues en por todos muy conocido. Diría que junto con "Nevermind" uno de los discos de culto del rock. Hacía años que quería tener este disco, pues en CD no tiene la misma magía que el vinilo. Gracias a la nueva resurección del vinilo pude hacerme con esta joya musical de los 90 que ha marcado el punto culminante de Nirvana. Temas acustiscos del Polly, About a girl o Come as you are, sin olvidar los covers de "Jesus doesn't want me for a sunbeam de The Baselines o la soberbia veresion de "The man who sold the world" de David Bowie. Uno de los discos que más ilusión me han hecho de los ultimos años.



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Bonus





Como señale al principio la seccion de CD's ha sufrido variaciones debido a tres CD's que me he vsito obligado a poner en el lugar de honor.
El primer cambio es el de Santana y su album Supernatural por el disco de Charles & Eddie Chocolate Milk. Es de los suelo poner muy a menudo, pero ultimamente me ha dado por ponerlo frecuentemente así que lo he sustituido. Es el segundo y último disco de este dúo que tras el fallecimiento de Charles pettigrew dejaron de editar, incluso su compañero y amigo dejó los escenarios. En este disco cuyo único single fué "24-7-365 (I'm gonna love you)" nos deja un total de 16 temazos con su inconfundible esencia de soul. Otros temas a destacar son "Sunshine and happiness" o "Little piece of heaven" canciones llenas de esperanza y optimismo. También hay un amago reggae en "Jealousy". En general es un disco tremendo. Aquí tienen una muestra.



El otro disco sustituido es el de Joss Stone "Body Mind & Soul", pero no se alarmen a Joss Stone sólo la puede sustituir Joss Stone y su disco debut "The Soul sessions" un disco de 10 temas que nos muestra el gran nivel artistico de esta cantante y sólo así se comprende que decidiera grabar LP1 pues se asemeja bastante. En este disco hace un homenaje en toda regla al soul clásico donde rememora temas de Arettha Franklin, Carla Thomas, The Isley Brothers hasta de White Stripes como es el caso de "Fell in love with a boy". Se ha sabido que Joss Stone publicará una segunda parte del "The Soul Sessions" con nuevas versiones que saldrá en Julio de este año.




Otro disco que ha cambiado es el disco debut de Rahsaan Patterson por la edición japonesa de su segundo disco "Love in Stereo". Un disco que compré en su día y que he vuelto a colocar en este lugar porque ahora me ha dado por este disco. Es el último disco que graba con el sello MCA y en el que hay una versión colosal del tema de The Blow Monkeys "Diggin' you scene". Aquí también nos encontramos con el único tema en el que usa un sampler. Se trata de The moment con unl sampler de Bootsy Collins usado con gran maestría. No quiero olvidarme del tema "The day" ,"Friend of mine" o "Any other love" que recuerdan Stevie Wonder. Un disco magistral del que aquí nunca se ha llegado a promocionar.

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miércoles, 20 de junio de 2012

Covers de p... madre!! (1ª Parte)

Hacía ya tiempo que quería dedicar un post a los covers que se suelen hacer. Hay algunos que son buenos y otros que dan pena o que atenta contra el buen gusto, tal como es el caso de Pitingo, por poner un ejemplo.
Sin embargo me voy a centrar en aquellos covers que merecen ser mencionados por su buen trato.




Joe Cocker - My father's son

Este artista no necesita presentación. Joe Cocker es muy bueno haciendo covers. Temas como "With a little help of my friends" de los Beatles o "Summer in the city" de Lovin Spooful son una muestra de como interpreta esos temas, dandoles un giro, una vuelta de tuerca que lo hace una composición casi diferente. Eso mismo volvió hacer con el tema de Conner Reeves que le da un toque más maduro, incluido en su disco No ordinary world (1999).




Vega -Eres

Vega es una cantautora que en sus conciertos le gusta hacer covers de distintos grupos. Los trata con buen estilo sin caer en lo burdo. En sus primeros discos también hacía algún cover. En su segundo disco Circular(2006) hizo esta versión de Café Tacvba donde adquiere otra dimensión.




Craig David - Mercy mercy me (the ecology)

En su disco Sign Sealed & Delivered hace un homenaje al soul, en él repasa los temas más importantes. Uno de ellos es sin duda este temazo de Marvin Gaye, que no es fácil de interpretar pero que el Sr. David le pone todo el soul y deja el pabellón bien alto con uno de los temas banderas de la Motown.




Presuntos Implicados - Samurai

Uno de los discos más curiosos a la par que notable es Version Original donde homenajean a la canción hispanoamericana. Uno de los temas a los que homenajea es el clásico de Djavan "Samuari" conocido originalmente por la colaboración de Stevie Wonder a la armonica. Sin embargo en esta adaptación española optan por una intrumentación de viento que le da un nuevo aire, nunca mejor dicho.




The King's Singers - Good Vibrations

Rescato este tema de King's Singers de mi anterior blog porque es un cover de P... madre! Una adaptación vocal que hace las delicias del que la escucha. No hay instrumentos, sus voces son sus instrumentos. El clásico de los Beach Boys aquí toma una nueva dimensión antes jamás escuchada.

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miércoles, 13 de junio de 2012

Viva el vinilo: Vega & Norah Jones

En Mayo dos discos han pasado a formar parte de mi colección. El primero de ellos es la edición especial en vinilo de Vega "La cuenta atrás" un disco bastante bueno que deja claro que esta señorita ha evolucionado correctamente en su carrera musical. Merece la pena escuchar el disco pues presenta unos temas con mensajes de concienciación sobre la falta de moral que existe en el mundo, tal como apuntó Stevie Wonder en su día con "Saturn" sólo que Vega en lugar de irse a Saturno se embarca en su vuelo 547 a otro lugar. Más adelante nos encontramos con Requiem, más que una canción es una oda al proceso natural del ser humano. Mención merecen los temas "Sin dudar" o "Me compadezco de ti" que afín a su estilo dejan buen sabor de boca a pesar de la letra. Un disco que tenía ganas de echarle el guante y que la única pega es que sólo está disponible a través de internet en su web official. Ya saben que las nuevas tecnologías y yo no nos llevamos bien, aún así hice de tripas corazón y me aventuré. Por lo menos además del disco vienen cinco puas, una pegatina, un antifaz y unas estrellitas fosforecentes.

Vean aquí la actuación de Vega en el programa de La 2 "Los conciertos de Radio 3" donde presenta algunas canciones en vivo de su nuevo disco "La cuenta atrás" entre las que se encuentran "El más feliz (Finisterre)", "48 horas", "Requiem", "La cuenta atrás", "Me compadezco de ti", "1906 estrellas" y "A tientas".



El otro disco que se añadió a mi colección es el nuevo trabajo de Norah Jones "Little Broken Hearts" cuya portada esta basada en el cartel de la pelicula de Russ Meyer "Mudhoney". Viendo la portada ya se intuye como será el disco, que en vinilo se presenta en doble disco de color blanco. Los temas, la mayoría son de desamor y desengaño. Su single "Happy Pills" trata sobre ello, pero además escuchando las letras de las demás canciones se nota como esto se acentua. Temas como "She's 22" donde medita si el motivo de la ruptura es por una chica de 22 (curiosamente algo más joven que Jones) o "Miriam" donde al más puro estilo Tarantino le dedica unas palabras poco agradables si eres Miriam, quizás un tema escalofriante si entiendes la letra. "Out on the road" es mi tema favorito sin lugar a dudas. Son de esos temas que por esa encanto que tienen gusta escuchar una y otra vez. No hace falta decir que de jazz en este disco poco o nada, ya que da un giro de 360º grados a su estilo.
Señalar que además del piano vuelve a tocar la guitarra electrica como ya lo hiciera en El Madmo.

Deleitense escuchando a Norah Jones en vivo con su tema en el programa de David Letterman con canciones como "Out on the road", "Miriam", "Say Goodbye", "She's 22" y "Happy Pills". Para quitarse el sombrero.



Además este disco en la edición en vinilo viene acompañado de un poster del cover que no me esperaba y me ha hecho bastante ilusión.

Vean el antes y el después:


viernes, 1 de junio de 2012

El arte tras los bastidores de la Motown

La historia de la Motown así como su música es bien conocida por los asiduos al soul y los no tan asiduos. Son muchos los artistas que se han hecho un hueco importante y han creado escuela tras su paso por la Motown y todos los conocemos, sin embargo se ha sabido poco de los músicos. Aquellos que acompañaban las voces de Mary Wells, The Temptations, Marvin Gaye, Stevie Wonder, The Marvelletes, Gladys Knight & The Pips, Smoke Robinson & The Miracles, The Jacksons 5...



La historia nos cuenta como Gordy Berry junto a Willliam "Smokey" Robinson crearon un sello en Michighan, Detroit y dado que era conocido por ser una ciudad donde la industria automovilistica era importante se llamo Motown (Motor of Town) Gordy Berry tenía en su mente un sonido que quería dar forma, un concepto. Así que fue buscando músicos por la ciudad, algunos tocaban en bandas o en clubs de jazz. Después de una búsqueda contrato a una buena tropa de músicos que serían los que acompañarían a los artistas que estaban por venir. El tema que escuchan ahora es el primer #1 hit que salió del "Snake Pit" o el Estudio A donde se grababa y producía el sonido Motown que se denominaba en el "Hitsville" y ahora es un museo.
"Mr Postman" interpretado por The Marvelletes fue el primero de una larga lista de éxitos que sacaría la Motown en una compleja y laboriosa maquinaria que ideo Gordy Berry para la grabación de los temas.
El proceso que seguía era que una vez Gordy Berry y/o William "Smoke" Robinson tenían una canción en mente la escribían y le daban unos arreglos (al poco tiempo Motwon tendría sus propios compositores por contrato como Ashford/Simpson o Holland/Dozier/Holland) luego se lo enviaban a los músicos que en sus largas sesiones grababan un montón de temas, muchas de ella sin partituras sino con un esquema básico, luego en otra sala el grupo o cantante interpretaba la letra y al final todo se mezclaba. Con esta fórmula se sacaban varios singles de 45 rpm a la semana. Era un proceso agotador tanto que los músicos pasaban noches sin dormir. Pero que dió sus frutos.

Esos músicos que estaban en una sala de unos pocos metros cuadrados eran The Funk Brothers, un grupo de músicos que acuñaron sin saberlo el sonido genuino de la Motown, auqnue a Gordy Berry le cueste reconocerlo. Lo cierto es que estos músicos han tocado todos los temas que ahora conocemos y se han ido de gira con los estos artistas tocando entre bastidores, cada uno de los éxitos desde los inicios de la Motown en 1959 hasta su translado a Los Angeles en 1972, han sido producto de estos músicos. En la Motown se distinguen perfectamente varias etapas, la más importantes de todas es del subsello Tamla-Motown que conforma las canciones grabadas entre 1960 a 1969. Cuando se habla de la Motown se recuerda gracias a este periodo tan importante y que revolucionó el soul.
Tal era el secretismo que el mismo Gordy Berry no quería que tocaran para nadie más, aún así alguno que otro se escapó para hacer sus pinitos como James Jamerson o Joe Hunter.

Entre los músicos nos encontramos a:

Joe Hunter - Teclados
Eddie Willis - Guitarra
Joe Messina - Guitarra
James Jamerson - Bajo
Benny Benjamin - Batería
Richard "Pistol" Allen - Batería
Jack Ashford - Percusión y vibrafóno
Eddie "Bongo" Brown - Congas
Johnny Griffith - Teclados
Uriel Jones - Batería
Earl Van Dyke - Teclados
Bob Babbitt - Bajo
Dennis Coffey - Guitarra y wah wah

Todos ellos han grabado más números unos que Elvis Prestley, The Beatles o The Beach Boys juntos y así es como comienzan el documental que se realizó basado en el libro "Standing in the shadows of Motown" y que culminó no sólo con el reconocimiento mundial sino también con un concierto único e irrepetible en 2000 en el Royal Oak Theatre de Detroit. Pero para conseguir este reconocimiento antes tuvieron que hacerse notar y eso lo lograron gracias al disco de Marvin Gaye "What's goin' on" donde por primera vez los músicos aparecen en los créditos de un disco editado por la Motown, algo impensable hasta aquel día pues nunca había referencia de los músicos. Se cuenta que Marvin Gaye estuvo buscando por todos los bares de Detroit a Jamerson para la grabación de su disco "What's goin' on" ya que tenía problemas con la bebida. Mientras fue sustituido por Bob Babbit, y aunque se transladó a Los Angeles en 1972 no se adaptó. Hace unos años que vi este documental dirigido por Paul Justman y que está basado en el libro "Standing in the Shadows of Motown: The Life and Music of Legendary Bassist James Jamerson" escrito por Allan Slutsky. Me pude hacer con la Banda sonora, el CD que recoge los temas del concierto, es más, exigí que me trajeran la edición especial limitada que incluye, además de las canciones del documental, un CD extra con las sesiones de los Funk Brothers. La base musical de algunas de sus infinitas grabaciones. Aquí tienen como ejemplo la interpretacion del tema "Heatwave" de Joan Osborne grabada originalmente por Marta Reeves & The Vandellas. Notaran que es como viajar al pasado, pues son los mismos músicos los que vuelven a tocar este tema.

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Otro aspecto es, como ya dije las grabaciones de las bases musicales (naked recordings). He encontrado un video donde hay algunas de esas grabaciones. En la edicion "Deluxe" se adjunta un CD con estas grabaciones con interesantes notas sobre su proceso. Quizá la más llamativa sea la del tema "Mercy mercy me" cuya grabación se llevó a cabo entre el 19 de marzo y el 30 de marzo de 1971, día de la grbación vocal. Se grabó instrumentación de metales en Los Angeles, al año siguiente Motown se transladaría a L.A. Para este disco y en este tema Marvin Gaye añadió dos nuevos músicos a la banda. El batería Chet Forrest y el saxofonista Wild Bill Moore.



Como ya dije algunos de los músicos se escaparon a hurtadillas para tocar con otros lugares mientras seguían en la Motown. Es el caso del tema de Jackie Wilson que en si tema "Your love is lifting me higher" cuenta con la participación de James Jamerson y Eddie "Bongo" Brown; John Lee Hoker en su tema "Boom boom" tiene a Jamerson, Joe Hunter y Benny Benjamin. Gordy Berry premio la fidelidad de Earl Van Dyke con la grabación de un disco propio del que su tema "The flick" es el más importante. Y esta es la historia que Motown escondía, el secreto que en su día nunca se supo y que afortunadamente salió a la luz. Gracias a The Funk Brothers hemos podido disfrutar de temazos vibrantes y magníficos, canciones que se grabaron en un estudio de unos pocos metros cuadrados y del que salieron temas legendarios como estos:



1. Martha Reeves & The Vandellas: (Love is like)Heatwave
2. Four Tops: Standing in the shadows of love
3. Marvin Gaye & Tammi Terrel: Ain't no mountain high enough
4. The Temptations: My girl
5. The Jackson 5: Never can say goodbye
6. Stevie Wonder: Uptight (Everything's alright)
7. Mary Wells: My guy
8. Four Tops: Reach out (I'll be there)
9. Diana Ross & The Supremes: Baby love
10. Smokey Robinson & The Miracles: Shop Around
11. Jimmy Ruffin: What becomes a broken hearted
12. The Contours: Do you love me
13. The Velvelettes: Needle in a haystack
14. Marvin Gaye & Kim Weston: It takes two
15. Barret Strong: Money(That's what I want)
16. The Temptations: Ain't proud to beg
17. Rare Earth: Get ready
18. The Isley Brothers: This old heart of mine(Is weak for you)
19. The Spinners - It's a Shame
20. Diana Ross & Marvin Gaye - You are everything

jueves, 24 de mayo de 2012

El sabor de la vieja escuela

A finales de 1996 descubrí un nuevo sonido con el que conviviría durante mucho tiempo. Se trataba de algo que era muy habitual en USA y parte de UK pero que en España llegó con cuentagotas y se perdieron bastantes grupos. Gracias a la película "Mentes Peligrosas - 1995" dió un pequeño empujón a este género, en parte gracias al tema de Coolio "Gansta paradise" y cuyo estribillo interpretado por L.V. es una versión del tema de Stevie Wonder "Pastime paradise". Luego llegaría "Dos policias rebeldes" con Will Smith de protagonista que acompaña Diana King con "Shy guy" en su banda sonora. Más tarde Space Jam dió a conocer a R. Kelly. Ya entre 1999 y 2001 todos se sumaban al carro y había bastante intrusismo y a partir de 2005 para mí el género murió.



Debo bastante al R&B que me redescubrió el jazz así como el sonido de la Motown, Atlantic y el soul de Philladelphia. Son varios los recopilatorios, álbumes y maxis que he ido añadiendo a lo largo de los años. Una cantidad de artistas que por aquel tiempo me eran desconocidos.
Uno de los aspectos que más me impresionaron fue el buen uso que se hacía de los samplers, la habilidad de coger un tema clásico del soul y darle un nuevo look más moderno pero sin perder la esencia del original. Era algo frecuente y gracias a los samplers descubrí más canciones, pues yo soy de los que se leen los créditos del libreto de los CD's. Sino vean como ejemplo este tema que suena de R. Kelly "If I'm wit' you" de su album "R." donde se puede escuchar como toma la base ritmica del tema de Audio Two "Top Billin'" y lo combina con el magistral tema de Curtis Mayfield "Right on for the darkness". No todos los temas erana así, habían varias composiciones originales y que más tarde se usaron como samplers para un tema. Los samplers de ahora carecen de la magía de antaño como el de Jenifer Lopez con el sampler de la Lambada en "Get on the floor" o el de Hilary Duff con "Personal Jesus" en el tema "Reach out"; horroroso, dicho sea de paso.

Hay muchos artistas del R&B que han contribuido a que este sonido se extendiera. Estos son algunos de los artistas que descubrí hace tiempo ya.

R. Kelly El puto amo del R&B. Robert Sylvester Kelly es todo un referente en este género que además de producir y componer sus propias canciones, también producía, componía y de vez en cuando remezclaba para otros artistas como Tony Braxton, Aaliyah, Sparkle, Michael Jackson... etc. Su cambio se nota a partir del disco "R" publicado en 1996 donde se extrae "I believe I can fly" para la BSO de Space Jam. Sus origenes sus canciones no tienen tanto significado y/o contenido como en discos posteriores cuando comenzó en Public Anouncement. Sin embargo su sonido es completamente reconocible que ha ido mejorando con el paso de los años.

Aaliyah. Esta leyenda del soul y el R&B vino de la mano de R. Kelly. Ella pertenecía al grupo Public Anouncement como parte del coro y bailarines y posteriormente abandonó el grupo para emprender su carrera en solitario en el que R. Kelly compuso y produjo su disco debut. Se desvincularía de él al siguiente disco en busca de su sonido y lo consiguió. Lamentablemente un fatal accidente aereo en 2005 truncó su carrera cuando estaba en lo más alto por méritos propios.

Mary J. Blige La reina de R&B sin lugar a dudas. Desde que escuche "Mary jane(all night log)" me enamoré de su sonido. Son pocas las voces femeninas con una carrera tan dilatada y sin perder un ápice de su esencia. En España se dió a conocer gracias al dueto con George Michael "As" y el dueto con Bono para "One love". Aún así recomiedp que escuchen "Real love", Love is all we need" o "You bring me joy" temas anteriores a sus duetos.

Rahsaan Patterson. La joya del soul. Una voz impresionante con un estilo apabullante que deja boquiabierto a quien lo escuche. Debutó en 1997 con un disco espectacular y que está entre mis imprescindibles del R&B. No es muy conocido, a pesar de que aún sigue en activo. Su trabajo más reciente es "Bluephoria". Sin embargo no hay que olvidar "Love in Stereo" o "After hours" que son trabajos sublimes.

En Vogue. Sin este grupo de chicas no habría Destiny's Child, ni Eternal, ni Xscape. Fueron las pioneras en la escena del R&B que dieron paso a un buen número de bandas vocales femeninas como Truce o Allure. Su disco más importante, amen de otros, es Funky divas (1992) donde se puede comprobar que el soul corre por sus venas.

Fugges De los mejores bandas de rap que ha habido. Ha habido muchas bandas como DMX, Cypress Hill, The Cru, etc... pero como Fugges ninguno. Más que nada por el simple hecho que todos sus componentes han influido bastante en el Hip hop y el R&B. Pras es productor de varios discos al igual que Wyclef Jean, que ademas realiza remezclas para diferentes artistas y compone temas. Lo mismo que Lauryn Hill que al igual que Wyclef colabora con otros artistas y compone temas espectaculares para voces de la talla de Aretha Franklin en "A rose is still a rose" o Mary J. Blige en "All that I can say". Ahí es nada. Sin duda una formación irrepetible.

Allure Bajo la tulela de Mariah Carey y a traves del que entonces era su sello Crave records se dieron a conocer esta formación femenina que dista bastante de Destiny's Child. SI bien ha habido cambios en la formación principal y solo cuentan con tres discos, no cabe duda de que su álbum debut es una obra maestra.

Usher El artista por excelencia. Empezó de la mano de Sean "Puff daddy" Combs y luego de Kenny Edmonds acompañado de Jermanine Dupri. Con unos padrinos tan influyentes nornal que Usher sea una de las figuras del R&B más importantes que ha evolucionado bastante.

Babyface En cada época tiene que haber un crack que se salga del mapa, ese era Kenny Edmonds, Babyface para el público. Aparte de compositor, músico y cantante es productor que a trevés de su sello Laface Records ha descubierto a muchos nuevos talentos del R&B como Tony Braxton, Shanice Wilson, Usher, Boyz II Men... La lista de las producciones que ha realizado es bien larga es por eso que es uno de los más grandes, es como si fuera el Smokey Robinson de los 90.

Jodeci Un grupo de soul y new jack swing de comienzos de los 90. Los hermanos Hailey (Cedric [K-Ci] & Joel[Jojo]) y Donald DeGrate Jr (DeVante Swing) formaban esta banda cuyas iniciales de sus nombres artisticos formaban el acronimo de la banda. Mas tarde los hermanos Hailey hicieron carrera en solitario como K-Ci & Jojo del que saldría la canción que les daría a conocer a nivel internacional "All my life" en 1998

Blackstreet Grupo fundado por Teddy Riley, inventor del New Jack Swing que revolucionó el panorama del soul en los 90. Ha producido y compuesto para diversos artistas como Michael Jackson, Bobby Brown, Tammy Lucas... etc. Blackstreet es un grupo de chicos cuyo soul iba más allá del lo normal, "No Diggity" con la participación de Dr. Dree fue el tema que les abrió las puertas internacionalmente.

Brian McKight Una de las últimas joyas que Motown ha tenido en su haber contemporaneo. Su voz tan particular capaz de entonar cualquier nota es impresionante. Sin duda uno de cantante más notables que con su disco "Anytime" arrasó en todo el mundo. Aún sigue en activo aunque ya más en el soul puro, más maduro si eso es posible.

Joe Joe Thomas es uno de esos cantantes que recuerda a Barry White con un toque de Isaac Hayes, para que se hagan una idea. Su R&B es tan ameno que te deja hipnotizado. Su disco mas notable "All that I am" es quiza de los imprescindibles para entender el R&B, aunque en su haber tiene otros discos igual de buenos. Pero de ese disco se extrajeron hasta 7 singles en USA que aquí fue creo que uno, "good girls".

Jazzy Jeff & The Fresh Prince Seguramente casi todo el mundo conocerá a este dúo de raperos. En realidad el que rapea es Will Smith, Jazzy Jeff se encarga de las mezclas y producción. Se hicieron muy populares gracias a la serie "El principe de Bel-Air" en donde Jazzy Jeff hacía el personaje de Jazz. Una serie que permitió al público español conocer algunas estrellas del soul. Son todos unos veteranos en el ambiente del Hip hop que llevan en los escenarios desde finales de los 80. No obstante, gracias a la serie, su disco "Code red" fue uno de los más exitosos. Luego Will Smith en solitario arrasaría con "Big Willie Style".

Boyz II Men Sin duda de los mejores grupos vocales que haya habido en el R&B. Combinación de distintas tonalidades en perfecto unísono, coros y hasta rapean. Es obligatorio hablar de este cuarteto que en los 90 hicieron las delicias de muchos melomanos. "Cooleyhighharmony" fue su albun debut con el que se ganaron el respeto del público. HIcieron una aparición estelar en la serie "El Principe de Bel Air"

Estos son algunos, pero hay muchos más como Ralph Tresvant, Father MC, Montell Jordan, Truce, Tatyana Ali(Ashley en el Príncipe de Bel-Air), Honeyz, Ginuwine, Dru Hill, Xscape, 112, Total, Ma$e, Faith Hill, etc... Son tantos que me es imposible incluir a todos.


Otro aspecto del R&B que me encanta son las remezclas que aparecían en los maxisingles. También era costumbre que en algún recopilatorio apareciese alguna remezcla. Viendo quien hacia la remezcla sabía el estilo que iba adquirir dicha canción, pues cada una tiene su sello personal.
Sería injusto no señalar algunos de estos nombres, que si lo ven en alguna canción ya saben que es sinónimo de buena calidad, pues había otras que dejaban que desear, pero no era muy frecuente.


[D'Influence Paradise Mix Edit]



Cutfather & Joe. Algunas ocasiones aparecen bajo el nombre C&J, lo cierto es que Joseph Belmaati & Mich Hedin Hansen han realizado infinidad de remezclas a lo largo de los años. Estos dos productores y compositores daneses estuvieron en activo desde 1993 a 2006. Han realizados remezclas de artistas como Shola Ama, Lighthouse family, Mark Morrison, Des'Ree, etc... Son todo un referente y garantía de buen sonido.

Full Crew. Bajo este alias se esconde Wayne Lawes, productor y Dj británico que ha realizado varias remezclas para artistas como Mariah Carey, Rahsaan Patterson, Blackstreet o el mismisimo George Michael en su dueto con Mary J. Blige en el tema "As". Su estilo es bastante notable y suele emplear un rap en algunas de sus remezclas.

D'Influence. Aunque es un grupo de Acid Jazz fue costumbre verlo en muchas remezclas del R&B. D'Influence comandado por Kwame Kwaten es el responsable de prodicr los discos de Shola Ama y Mark Morrison. Su estilo combina el Acid Jazz y el R&B tal como demuestran su remezclas para Javine, 3*D, Shola Ama, Jay-Z o Diana Ross

Linslee. Otro nombre a tener en cuenta y que forma parte del R&B de la vieje escuela. Linslee Cambell ha hecho remezclas para Babyface, Aaliyah, Damage, 3T o Beverley Knight, Lighthouse Family... etc.

Ignorants Trell & William son dos Dj's del Reino Unido que bajo el seudonimo Ignorants han realizado varias remezclas para los artistas más importantes como Javine, K-Ci & Jojo o Honeyz.

Track Masters Tras este nombre se encuentran Poke & Tone, dos producctores que tienen en su haber casi una tercera parte de los temas que circularon en los 90. Le daban al R&B y al Hip Hop con su caracterisico sello. Artistas como Aluure, Foxy Brown, Mark Morrison o Will Smith ya conocen sus remezclas.

Bad boy Todas las remezclas que vienen bajo este nombre estan producidas por Sean Combs, en su tiempo Puff Daddy y ahora Diddy. Ha hecho multiples de remezclas y producciones para diversos artistas como SWV, Ma$e, 112, Faith Hill o una especial en el 40 aniversario de la Motown con el tema de los Jackson 5 "I want you back".


Echando la vista atrás es inevitable reconocer el gran aporte de estos artistas que han escrito una etapa musical, especialmente en el soul, bastante buena que será dificilisimo repetir. Aún escucho las cintas que grabé ilusionado en su día con los CD's que me compraba para llevarme de viaje en mis largas caminatas, los discos que compré con tanta avidez y pienso... Qué bueno haber vivido está etapa en primera persona.

Algunos de los artistas quizás les suene de algo, otros quizá no. Sin embargo estas fueron las canciones que me acompañaban, con las que me hacía mayor y me llevaba al insti en las cintas que grababa ya que aún no tenía discman, pero sí un walkman que aún uso.
Este es el sonido genuino del R&B de la vieja escuela:





01. Aaliyah - Age ain't nothing but a number
02. Rahsaan patterson - Spend the night
03. Mary J. Blige - Real love
04. Fugees - Fu Gee-La
05. Allure Ft. LL Cool J - No Question
06. Ralph Tresvant - Sensitivity
07. Brandy - Baby
08. Tony Rich Project - Little Ones
09. BLACKstreet - Don't leave me
10. Beverley Knight - Flavour of the old school
11. En Vogue - Whatever
12. Brian McKnigth ft. Ma$e - You should be mine
13. Usher - You make me wanna
14. Shola Ama - You're the one I love
15. Tony Braxton - You're making me high
16. Joe - Let's stay home tonight
17. Adina Howard - Freak like me
18. L.V. - Throw your hands up
19. R.Kelly & Public Annoucement - She's got that vibe
20. Boyz II Men - Motown Philly
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